專欄

期待疫情趕快結束 但做好大流行準備【沈政男專欄】

台灣社會防疫嚴謹,圖為桃園機場,抵台旅客將填好的「健康聲明書」資料交給檢疫人員。 圖源:蘋果日報
台灣社會防疫嚴謹,圖為桃園機場,抵台旅客將填好的「健康聲明書」資料交給檢疫人員。 圖源:蘋果日報

◎沈政男

新冠肺炎疫情持續延燒,台灣在號稱沒有社區感染兩、三周後,在2月16日公布了首起本土感染(local transmission)案例,而且一來就是死亡案例,多少引發民眾一陣恐慌。

防疫總指揮衛福部長陳時中在記者會上承認這是社區感染,但幾個小時以後,因為專家與副總統陳建仁相繼提醒說,這只是本土感染,而非社區傳播(community spread),陳時中於是改口說目前只符合三、四個社區傳播條件之一,只能算疑似。

個案有疑似,社區感染與否,也有疑似啊?其實重點是趕緊展開疫調,圍堵漏網之魚,以免像新加坡一樣,一開始也否認社區傳播,隨著新增病例越來越多也只好默認。

出現本土感染以後,大家最擔心的是台灣會不會大流行?要回答這個問題,得先問全球會不會大流行;而全球會不會大流行,又跟病毒起源地中國大陸會不會大流行,息息相關。

簡單講,如果中國大陸疫情沒有停歇,甚至一爆再爆,那麼台灣防疫做得再滴水不漏,還是可能被攻破防線。儘管如此,台灣社會對於目前中國大陸新冠肺炎疫情並無興趣,大多數人只用一句「不透明、不可信」嗤之以鼻,連政府單位似乎也沒研究。

事實上中國大陸的新增病例,在2月4日、5日達到高點後,已經連續下降兩周,尤其是湖北以外省份,每日新增病例數已降到了100以下,這代表他們在有準備底下,是有能力防堵疫情,不至於像武漢一樣拖到不可收拾。至於武漢本身,在歷經了封城前後的混亂期以後,也走向穩定、可預期的發展趨勢。

雖然如此,隨著中國大陸春節後漸漸復工,以及清明假期可能產生的人口移動,疫情還是可能變化,這是一些對疫情樂觀的各國專家不敢打包票的原因。

台灣出現多起新冠肺炎病例,新北市各監理站配售口罩給個人計程車行司機,全民一起防疫。 圖源:蘋果日報
台灣出現多起新冠肺炎病例,新北市各監理站配售口罩給個人計程車行司機,全民一起防疫。 圖源:蘋果日報

有人樂觀,當然也有人悲觀,比如台灣與國外都有專家說新冠肺炎病毒傳染力太強,大流行不可避免,甚至全球可能60%的人都被感染。若果如此,那麼將是一場宛如「1918西班牙流感」的世紀災難。一百多年前的那場大流行,奪走了全球數千萬條人命,包括台灣也有數萬人死亡。

還好,從疫情發展一個月以來,全球除了武漢,都只有零星本土感染或有限制的社區傳播來看,顯然新冠病毒雖然強悍,但人類醫療與公衛在進步了一百多年以後,也不是省油的燈,沒那麼容易被打垮。以病毒檢驗來說,只要花幾個小時就能確認病患是否感染,等於用照妖鏡把病毒照得無所遁形;以隔離來說,只要查到任何一個案例,周遭人員隨即被鎖定,而且使用電子設備密切追蹤;此外,邊境管控也更加嚴密周延,避免病毒跨國流竄。

如果照目前情勢發展下去,沒有太大變化,中國大陸疫情在四月將獲得控制,而其他國家應該更早。或許繼續會有零星社區傳播,但不致於影響社會秩序與眾人生活。以台灣社會防疫之嚴謹,其實更能樂觀看待疫情。

只是,在防疫準備上,還是要做最壞打算。疾管署長說,台灣已準備了兩萬多間隔離病房,就是擔心大流行真的發生。然而,如果發生這麼多案例,屆時需要的不只病房,還有數以萬計的醫療人力、檢驗量能,以及因應治療與隔離所帶來的日常生活影響。舉一個最簡單的例子,年輕爸媽被隔離以後小孩誰來照顧?中年子女被隔離以後,老爸老媽誰來照顧?

更困難的挑戰是,如果爆發大流行,以台灣社會只有零星案例就爭先恐後搶口罩,以及動輒牽扯政治的氛圍來看,有辦法形成夠強夠穩的凝聚力,來共同面對病毒的攻擊嗎?

人人都希望疫情趕快過去,但整個社會必須做好大流行的準備。

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