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〈性與癌的距離1〉98%子宮頸癌都跟它有關!【壹點就報】

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6 分鐘護一生」這個口號你一定聽過,但是統計顯示,即使多數人都聽過這個口號,但真正落實進行子宮頸抹片檢查的女性朋友只有「 4 」成!而且子宮頸癌的「年輕化」非常明顯,每 5 位癌前病變患者中,就有 1 人是在 20 34 歲之間。

「年輕化是子宮頸癌最令人擔心的地方,加上年輕女性還沒有到達補助抹片的門檻,相對的,就比較輕忽子宮頸癌威脅!」慧智基因執行整蘇怡寧這麼說。他就曾接獲 25 歲女性第一次進行人類乳突病毒基因篩檢( HPV DNA )就篩檢出罹患高危險型病毒,馬上進行切片後證實已經罹患子宮頸癌。

讓蘇怡寧印象深刻的不僅是患者的年紀,因為年輕患者發現時多半是癌前病變而非癌症,「這麼年輕就直接判斷是癌症,現在已經很少見了!」蘇怡寧說,年輕化的原因很多,但是發生性行為年齡層的下降,的確是一個很重要的因素。

 

安全性行為也是防治子宮頸癌的重要關鍵。(資料照片)
安全性行為也是防治子宮頸癌的重要關鍵。(資料照片)

「只要發生過性行為,就會開始感染HPV病毒!」蘇怡寧解釋,98%的子宮頸癌都是由HPV所引起的,這在癌症來說是一個很特殊的狀況,因為癌症多半是由基因突變造成,但是子宮頸癌卻是由病毒持續感染造成細胞癌化。「所以要對抗子宮頸癌的策略非常明確,就是要防止HPV病毒的感染。」

不管男性或女性,終其一生會有8成感染過HPV,而女性多半是經由性行為而感染,但是多數人會透過免疫系統清除病毒,而清除能力較差的就會進入持續感染的階段。「我們知道從感染病毒進展到癌前病變的時間約為3~5年,所以即便是已經感染,若能在還沒有癌變前發現,就有機會阻止子宮頸癌的發生。」

但是根據台灣癌症基金會的調查發現,女性同胞(特別是年輕女性)對於子宮頸癌的迷思還是很多。像是只有單一性伴侶就沒有關係,或者是只要性行為後加強清洗就可以避免感染,這些迷思看在醫師眼裡實在是感到啼笑皆非。

蘇怡寧醫師提醒,同時進行抹片與HPV DNA檢測,是更有效率的預防方式。(陳思明攝)
蘇怡寧醫師提醒,同時進行抹片與HPV DNA檢測,是更有效率的預防方式。(陳思明攝)

「我們的調查發現,竟然只有不到3成的女性,知道引起子宮頸癌的元凶是HPV!」台灣癌症基金會執行長賴基銘指出,雖然台灣這幾年推廣抹片檢查,但從調查看來還有很大的進步空間,特別是在「有性行為後就要進行抹片檢查」觀念的推動,是預防子宮頸癌發生的重要關鍵。

因為調查中顯示,只有4成民眾知道初次性行為後就要進行抹片檢查,但是有7成民眾發生性行為的時間落在15~29歲間,卻只有不到2成的女性會在29歲之前有做抹片檢查。這之間落差會拉長發現病毒持續感染的時間,增加子宮頸癌發生的機率。

賴基銘提醒,女性同胞一定要有自我保護的意識,除了安全性行為外,還要定期做抹片檢查,在沒有性行為前最好能施打子宮頸癌疫苗,這樣才能真正減少子宮頸癌的發生,(撰文:蔣仁人)

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