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這不是八家將 台灣官將首發源地在這【神蹟廟算2】

每年農曆五月一號是新莊地區相當重要的宗教慶典-新莊大拜拜,而其中最引人注目的,除了地藏庵的眾神出巡外,就是那些畫著國劇般臉譜、身段威風凜凜的官將首了。

地藏庵算是紀錄上台灣官將首的起源地,西元1912年左右,當時廟方及信徒們為了讓神明遶境更加熱鬧、好看,因為神尊雖有威力、威嚴,但畢竟是雕像、行動力有限,而大眾爺是將軍爺,本就應該有部將、士兵跟隨,有人提議要組陣頭,作為大眾爺的先鋒官,不僅為大眾爺開路,還能沿途鎮煞。

「早期的遶境並沒有現在如此莊嚴跟華麗,僅只兩個先鋒官帶路,再來是大眾爺的神轎,後面再跟著一些兵將(將腳),大家就這樣浩浩蕩蕩去遶境。」地藏庵主委林俊德說:「後來光復後,附近國小旁有駐軍,軍團中有一個軍官對大陸官將首相當了解,他來到地藏庵探訪時看到我們的陣頭,就給了很多指點。」

這位軍官根據相關資料記載,是籍貫湖南的七十軍政戰主任周漢儀少將,他認為帶頭的將領有名字封號,才能令人信服,於是提議將官將首的身分提高為地藏王菩薩的護法「增損將軍」(增福鬼王及損祿鬼王),並指導廟方如何畫官將首的臉譜等。後來,原由二人扮演的增損將軍增加為三人,但仍是代表增損將軍,之後以三人為基本組成的官將首就此定下。

地藏庵至今仍保留著早期官將首出巡時的相關傳統,包含:喊班(點兵點將)、開光、請令及領令旗等儀式。在每年的農曆四月三十日及五月一日,由官將首打頭陣、分為三班,陪伴地藏王菩薩及大眾爺在新莊三大區域(新莊、頭前及中港)視察民間善惡。

當然不管是何地,神明遶境有信徒跟隨、自然也會有反彈聲浪,特別是這幾年因為部分不肖人士不尊重信仰及忽視傳統,導致這些傳統的官將首、家將的形象低落。但仍有許多廟宇保留著傳統儀式及禁忌,不僅是為了敬仰神明,也是為了守護宗教信仰的價值及文化。(撰文:陳奐宇)

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